La biographie de Jule césars

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Jules César fut un grand général et homme politique romain. Né à Rome en juillet 101 avant J.C, Caius Julius Caesar appartenait à la prestigieuse gens JULIA. Lié au milieu de la Plèbe par son oncle Caius Marius, il refusa de répudier sa femme, Cornélie, fille de Cinna, comme l'exigeait Sylla, un général et important homme d'état romain. Il se rendit à Rhodes où il étudia la rhétorique et fut élu au collège des pontifes.

Rentré à Rome en 78 av J.C, après la démission de Sylla, il entreprit une brillante carrière politique: questeur en 69 av J.C, édile curule en 65 av J.C, puis gouverneur en Espagne, il se joignit aux forces de Pompée et de Crassus pour former le premier triumvirat. Consul en 59 av J.C, il se fit attribuer le proconsulat de l'Illyrie, de la Gaule cisalpine et transalpine, et fit voter des lois agraires qui lui assurèrent l'appui de la plèbe.

En 58 av J.C, il entreprit la guerre des Gaules, au cours de laquelle il réprima l'insurrection dirigée par Vercingétorix. Cette difficile conquête lui donna l'occasion de se forger une armée entraînée et dévouée et de s'attirer gloire et richesse. A l'issue de la guerre, en 51 av J.C, la souveraineté de Rome fut établie sur l'Europe centrale et occidentale à l'ouest du Rhin. En son absence, Crassus, après être entré en guerre contre les Parthes, fut battu et tué à Carrhes: seul Pompée, nommé consul unique par le sénat, séparait César du pouvoir absolu. Au début de 49 av J.C, César, refusant de céder aux injonctions de son rival et de démanteler son armée, franchit le Rubicon. Il marcha sur Rome, où il se fit nommer dictateur jusqu'à son éléction au consulat en 48 av J.C, porta la guerre en Grèce où Pompée s'était enfuit, l'écrasa à pharsale et le poursuivit en Egypte, où Pompée se fit assassiner par les agents du roi Ptolémée XIII. En butte aux révoltes de la plèbe d'Alexandrie et aux problèmes de succession du trône vacant, César donna le trône d'Egypte a Cléopâtre.

En 47 av J.C, il réorganisa l'Asie mineure et retourna à Rome, où il obtint à nouveau la dictature. Il entreprit ensuite, entre ses campagnes, de profondes réformes: il affaiblit le pouvoir du sénat, des comices et celui des magistrats en multipliant le nombre de ces derniers; sur le plan économique, il prit des mesures en faveur des travailleurs agricoles libres, en réduisant le nombre des esclaves, en fondant des colonies à Carthage et à Corinthe. Sa réforme du calendrier fournit à Rome un outil rationnel d'enregistrement du temps. L'habileté et la sagesse de César furent de s'attribuer des pouvoirs sans partage, mais dans le respect de la légalité: il prit soin de se faire octroyer soit la dictature, soit le consulat, soit les deux fonctions simultanément pour une période d'abord limitée puis à vie. Chef de la religion d'état en tant que pontifex maximus (grand prêtre ), il était le chef suprême de l'armée. En tant que préfet des moeurs, il pouvait dresser la liste des sénateurs. Il reçu l'inviolabilité tribunicienne , le titre d'imperator en permanence. Soupçonné d'aspirer à la royauté, il fut assassiné le 15 mars 44 av J.C (ides de mars) par un groupe de sénateurs dirigé par Caius Cassius et Marcus Junius Brutus.

Orateur talentueux et écrivain au style limpide et clair, figure d'une stature inégalée, il a inspiré beaucoup d'auteurs parmi lesquels Virgile, Horace, Tacite, Marc Aurèle, Shakespeare, Corneille.

La guerre des Gaules

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C’est en cinquante huit que César commença la plus célèbre de ses campagnes :la conquête de la Gaule.

Les Gaulois n’ étaient pas tout à fait des Barbares. La Gaule cisalpine était même depuis longtemps sous la domination romaine. Rome possédait aussi une bande de territoire, la Province, qui correspond à ce que nous appelons aujourd’hui la province. Les Romains l’ avaient conquise parce quelle se trouvait sur leur chemin vers l’ Espagne.

Les Gaulois avaient de grandes qualités. C’ étaient des cavaliers admirables, d’ intrépides combattants dont César admirait beaucoup le courage et l’ endurance. Ils avaient des villes fortifiées, des pistes bien tracées, de bonnes armes et un système monétaire très simple. Leur organisation sociale était dominée par une caste semi-religieuse, celle des druides. Mais la plus grande partie de la population ne savait ni lire ni écrire.

La Gaule s’ étendait jusqu’ au Rhin.

César lui même est la meilleure source d’ information pour tout ce qui concerne cette conquête. Son livre la guerre des Gaules est devenu un ouvrage classique .César l’ écrivit en partie comme un rapport qu’ il dictait chaque soir, à son secrétaire, en partie comme un document destiné à ses concitoyens et au Sénat de Rome. Il est rédigé à la troisième personne.

Les légions romaines entreprirent la conquête systématique de la Gaule en 58 av.J.C. ; elles se heurtèrent à une farouche résistance. Au printemps de l ‘ année 52, le soulèvement général des peuple gaulois éclata sous le commandement du jeune chef arverne Vercingétorix. Celui-ci pratique la politique de la terre brûlée, détruit les approvisionnements, incendie villes et villages pour affamer les légions de César. Après un siège héroïque, Avaricum,(Bourges) ; tombe aux mains des romains. Cependant, Gergovie, la citadelle de Vercingétorix, résiste admirablement. Car l’ oppidum occupe le sommet d’ une vraie montagne. César ne peut appliquer la fameuse tactique du siège. Il doit finalement l’ abandonner . C’ est la défaite pour les romains qui ont pourtant la meilleure armée du monde antique.

Tandis que les légions romaines battent en retraite, les troupes de Vercingétorix s’ acharnent et les harcèlent sans relâche. Une habile manœuvre des légions, l’ intervention inopinée de la cavalerie germaine payée par César déclenchent la panique chez les cavaliers gaulois. Vercingétorix, alors sur la défensive, doit s’ enfermer avec ses hommes dans Alésia. Finalement, les Gaulois capitulent. Le sort de la Gaule est scellé : pendant plus de quatre siècle, les villages gaulois subiront l’ occupation romaine. C’ est la fin de la Gaule indépendante.

Cyrielle BAUDOUX